viernes, 21 de octubre de 2016

El Viaje del Stardust al Cometa Wild-2



El Stardust fue lanzado el 7 de febrero de 1999 para analizar el cometa Wild-2 en 2004, capturar materiales y regresar a la Tierra para analizarlos. A su paso recogió partículas de polvo interestelar a lo largo de su camino.


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Lanzado el 7 de febrero de 1999...



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Durante los dos primeros años de vuelo realizó tres bucles orbitales alrededor del Sol.


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La nave completó su primera órbita solar cuando voló cerca de la Tierra el 15 de enero de 2001. El efecto de la gravedad terrestres aumentó el tamaño de la órbita de la nave, de manera que dio la vuelta al Sol una vez cada 2-1/2 años, y lo colocó en una trayectoria de vuelo que llevaba la interceptación al cometa Wild 2.




A partir de agosto de 2002 siguió reuniendo partículas interestelares, y se aproximó a 3.100 km del asteroide Annefrank, el 2 de noviembre.


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El Stardust entró el 31 de diciembre de 2003 en la cola del cometa, en una inmensa nube de polvo y gas que rodea el núcleo del cometa.


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Después de viajar 3,41 millones de kilómetros a través del sistema solar durante mas de 4 años, el 2 de enero de 2004 hizo su aproximación mas cercana al cometa Wild-2 a una distancia de 240 km.


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Imágenes del cometa Wild-2...



NASA Wild-2 comet



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En su retorno a la Tierra, el 15 de enero liberó la capsula de muestras para su re-entrada en la Tierra.



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La velocidad de la capsula de retorno de muestras entró en la atmósfera terrestre a una velocidad de 46.440 km/h, superando la velocidad récord establecida por el modulo Apollo 10, en 1969.






Capsula de retorno del Stardust captada por el laboratorio aéreo DC-8 de la NASA, cuya misión era explorar las condiciones de la re-entrada de la luz emitida por la bola de fuego causada cuando la capsula atravesaba el cielo.



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La capsula lanzó un paracaídas a un altura de 32 km, y cuando llegó a una altura de 3 km lanzó el paracaídas principal. Tenía programado aterrizar en el campo de pruebas de Utah, y ser recogida por un helicóptero.



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Capsula del Stardust...



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Llegada de la capsula de muestras a los laboratorios...



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Fuente: NASA


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