lunes, 13 de febrero de 2017

El Transbordador Espacial Columbia


NASA

El Columbia (OV-102) fue el transbordador espacial más antiguo de la flota de la NASA. Tiene el nombre de la corbeta capitaneada por el capitán Robert Gray, y del modulo ce comando del Apollo 11, que fue la primera misión en aterrizar en la Luna. Y se convirtiéndose en el primer transbordador espacial en volar en una órbita terrestre en 1.981. 


NASA - Columbia 24 de marzo de 1979


En los 10 años siguientes se unieron a la flota cuatro naves hermanas: el Challenger en 1.982, el Discovery en 1.983, el Atlantis en 1.985, y el Endeavour en 1991 (construido como reemplazo del Challenger). Con anterioridad, la nave espacial Enterprise fue usada como vehículo de pruebas, para ejercicios de aproximación y aterrizaje suborbital, sin volar al espacio.


NASA - Cabina Columbia



Recuerdo el primer lanzamiento del Columbia. No había Internet como hoy en día lo conocemos, y la televisión no transmitía las cosas en directo como lo hace hoy. El 12 de abril de 1.981 estaba sentado en mi habitación escuchando la retransmisión del lanzamiento por la radio,  recuerdo haber grabado en una radiocasete la emocionante transmisión como si se tratara de un partido de fútbol. ¿Donde estará esa grabación? a saber !!. Yo me imaginaba que estaba en Cabo Cañaveral (hoy en día Cabo Kennedy), y me imaginaba como rugían sus cohetes cuando ascendía al espacio. Luego tuvimos oportunidad de ver las primeras imágenes en el telediario.  Todos pensábamos que empezaría a cumplirse la película de "2.001 una odisea del espacio", y que para el año 2.000 estaríamos viajando por el espacio a la Luna de vacaciones. Que equivocados estábamos!!, las cosas han ido mas lento de lo que esperábamos, demasiadas guerras en el mundo y demasiado egoísmo, en vez de mirar hacia adelante como hermanos, nos pegamos entre nosotros y no nos fiamos de nadie. Quizás ya no habría guerras, el hambre habría desparecido y todos tendríamos trabajo. A lo mejor soy un soñador...  como decía John Lennon !!



NASA - STS-1 12 de abril de 1981

El Columbia era el mas pesado de los transbordadores, y carecía del equipo necesario para asistir con el montaje de la Estación Espacial Internacional. Su primera misión fue el 12 de abril de 1.981, y duró 2 días, 6 horas, 20 minutos y 53 segundos. Se buscaba demostrar un lanzamiento seguro para la lanzadera y sus tripulantes, comprobando sus cohetes de combustible sólido y su tanque exterior de combustible de apoyo. En esa primera misión se incluyó una plataforma de instrumentación de vuelo de desarrollo (DFI) y un paquete de identificaciones de coeficiente aerodinámico (ACIP) que contenía equipos para registrar temperaturas, presiones y niveles de aceleración en varios puntos del vehículo.


NASA - STS-1 14 de abril de 1981

Durante la misión STS-9 que se lanzó a finales de noviembre de 1.983, fue el primer vuelo del Spacelab. Y era un laboratorio de ciencias que se encontraba instalado en la bodega de carga del Columbia. También viajó en otros transbordadores aunque su última misión fue en el Columbia en 1.998.


NASA - STS-1 14 de abril de 1981


Muchos hitos rodearon al Columbia, ademas del Spacelab, fue el escenario del viaje del primer astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) el alemán Merbold, cuando voló a bordo de la misión STS-9. Dentro de la misión STS-65, la Agencia Espacial Japonesa en 1.994 envió al espacio a la primera mujer astronauta japonesa, Chiaki Mukai. La tripulación del STS-73 realizó el primer lanzamiento ceremonial para el quinto partido de la serie de béisbol mundial de 1.995, fuera del estadio, en el espacio !!.



NASA - STS-83

La tripulación del Columbia desplegó en el espacio el brillante observatorio Chandra de Rayos X en julio de 1.999, para captar objetos del espacio profundo y encontrar respuestas a las preguntas de los astrónomos.


NASA - STS-83

Un día muy trágico fue cuando el Columbia y su tripulación se perdieron durante la misión STS-107 en al año 2.003. Había despegado el 16 de enero desde Cabo Kennedy, pero una pequeña porción de espuma del tanque externo de combustible impactó con el ala izquierda dañando de muerte para su reentrada. El daño creó un agujero en el borde delantero del ala, y causó la desintegración en la atmósfera el 1 de febrero, sobre Texas.



NASA - STS-94


Se le realizaron cientos de modificaciones que mejoraban su seguridad e instrumentación, y del accidente del Columbia también se aprendió mucho para mejorar en la carrera espacial.


NASA - STS-94




NASA - STS-83 3 de mayo de 1997























Vuelos del Transbordador Columbia:


1.- STS - 1 - 12 de abril de 1.981





2.- STS - 2 - 12 de noviembre de 1.981




3.- STS - 3 - 22 de marzo de 1.982





4.- STS - 4 - 27 de junio de 1.982




5.- STS - 5 - 11 de noviembre de 1.982



6.- STS - 9 - 28 de noviembre de 1.983




7.- STS - 61C - 12 de enero de 1.986




8.- STS - 28 - 8 de agosto de 1.989




9.- STS - 32 - 9 de enero de 1.990




10.- STS - 35 - 2 de diciembre de 1.990




11.- STS - 40 - 5 de junio de 1.991




12.- STS - 50 - 25 de junio de 1.992




13.- STS - 52 - 22 de octubre de 1.992




14.- STS - 55 - 26 de abril de 1.993




15.- STS - 58 - 18 de octubre de 1.993




16.- STS - 62 - 4 de marzo de 1.994




17.- STS - 65 - 8 de julio de 1.994




18.- STS - 73 - 20 de octubre de 1.995




19.- STS - 75 - 22 de febrero de 1.996




20.- STS - 78 - 20 de junio de 1.996




21.- STS - 80 - 19 de noviembre de 1.996




22.- STS - 83 - 4 de abril de 1.997




23.- STS - 94 - 1 de julio de 1.997




24.- STS - 87 - 19 de noviembre de 1.997




25.- STS - 90 - 13 de abril de 1.998




26.- STS - 93 - 23 de julio de 1.999




27.- STS - 109 - 1 de marzo de 2.002





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